MANEJANDO LAS TENSIONES EN EL MAR DEL SUR DE CHINA

Islas René Fernandez Espinoza

El Mar del Sur de China está situado entre China, Vietnam, Malasia y Filipinas, comprendiendo un área de 3.500.000 Kms.2, que incluye a las Islas Spratly, las Islas Paracels, el Banco Reed y el Arrecife Scarborough . Dicha región constituye una vía de comunicación por la que transcurre la tercera parte del tráfico marítimo mundial, implicando el transporte de bienes por un valor de US$5,3 Trillones. A ello se suma la existencia de cuencas energéticas de 11 Billones de barriles de petróleo y 190 Trillones de pies cúbicos de gas natural. Por lo mismo, dada esa importancia estratégica, existe una pretensión territorial de la región por parte de Brunei, China, Filipinas, Indonesia, Malasia, Taiwán y Vietnam. En el caso de China, dicho Estado pretende la soberanía del 90% de la región, incluyendo islas y arrecifes ubicados a más de 800 Kms. de territorio chino y a 220 Kms. de la costa de Filipinas. Durante el 2014 se observó un incremento de presencia militar china, con la construcción de tres bases militares en las Islas Spratly y el inicio de prospecciones petroleras en las Islas Paracels . Tal situación condujo a los reclamos de Taiwán y Vietnam, junto a la mayor presencia militar estadounidense, caracterizada por el envío de unidades navales y aéreas a las zonas reclamadas. Al respecto, el Gobierno chino consideró a tales acciones como “provocaciones” y ejemplos de una militarización de la región, propiciada por EE.UU. En el ámbito diplomático, EE.UU. se reunió con los países de la ASEAN en febrero del presente año , ocasión en la que los Estados miembros acordaron resolver las disputas territoriales de manera pacífica y en el marco del derecho internacional. Asimismo, los sucesivos gobiernos de los EE.UU, han señalado que la libertad de navegación y el comercio internacional deben ser respetados y, por lo mismo, no interrumpidos, reiterando que EE.UU. continuará efectuando misiones de vigilancia aérea y marítima en el marco del derecho internacional y contribuyendo con el incremento de las capacidades militares de sus aliados, destacando al mismo tiempo la importancia de los ejercicios conjuntos que efectúa con Australia, Corea del Sur, Filipinas, Japón, India, Nueva Zelandia, Tailandia y Taiwán. No obstante, la ASEAN no ha realizado una declaración conjunta de rechazo a las pretensiones territoriales chinas con el objetivo de mantener un escenario de diálogo y ausencia de tensiones con ese Estado, confiando en la seguridad garantizada por EE.UU, la cual puede tener variaciones conforme a los lineamientos de la política exterior que aplique la administración de Donald Trump. En cuanto a la Política Exterior de Chile, ella promueve los vínculos con los Estados del Asia Pacífico y, en ese marco, la solución pacífica de las controversias, con el objetivo de mantener tanto la paz, como la cooperación diplomática y económica en la región.


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